O fosilă uriașă de cangur cu fața scurtă, descoperită în Australia

Paleontologii au descoperit recent un schelet vechi de aproape 50.000 de ani al unei specii de cangur gigantic cu fața scurtă numit Simosthenurus occidentalis în peștera Nightshade, situată în estul statului Victoria, Australia. Această descoperire aruncă lumină asupra istoriei acestor animale unice.

Cangurii cu fața scurtă, cunoscuți sub numele de sthenurine, au apărut pentru prima dată în Australia în urmă cu 10-15 milioane de ani, când peisajele țării făceau tranziția de la vaste păduri tropicale la habitate mai uscate.

Acești canguri au prosperat și s-au diversificat în timpul climatului arid al erei Pleistocenului, care a început în urmă cu aproximativ 500.000 de ani. Din păcate, au dispărut în urmă cu aproximativ 45.000 de ani, împreună cu multe alte animale mari din Australia.

Scheletul tânărului cangur descoperit în Peștera Nightshade în 2011 de către un grup local de speologi a fost excavat complet abia recent, în 2021, de către paleontologi profesioniști. Acest schelet a oferit o privire rară și detaliată asupra trăsăturilor fizice ale speciei.

Craniul, maxilarele, vertebrele, umerii, șoldurile, membrele și cutia toracică au fost găsite intacte și în pozițiile lor originale, oferind o perspectivă valoroasă asupra anatomiei acestor canguri străvechi.

Analiza scheletului a dezvăluit că acest specimen era un pui de cangur care cântărea în jur de 80 kg, similar cu greutatea unui om adult mediu. Cangurii adulți cu fața scurtă puteau crește până la trei metri în lungime, doi metri în înălțime și cântări până la 220 kg.

Acest specimen bine conservat, alcătuit din 150 de oase și considerat cel mai complet schelet fosil descoperit într-o peșteră din Victoria, este acum expus la Muzeul din Melbourne.

Cercetătorii folosesc modele 3D detaliate ale scheletului pentru a-l studia în continuare și pentru a răspunde la întrebări legate de comportamentul și locomoția cangurilor sthenurine.

Această descoperire oferă informații valoroase despre evoluția și stilul de viață al cangurilor preistorici, contribuind la înțelegerea noastră despre megafauna dispărută din Australia.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu