Luna noastră s-a îndepărtat încet de Pământ, în ultimii 2,5 miliarde de ani: de ce se întâmplă acest lucru, conform oamenilor de știință

Privind în sus la luna de pe cerul nopții, nu v-ați imagina niciodată că se îndepărtează încet de Pământ.

În 1969, misiunile Apollo ale NASA au instalat panouri reflectorizante pe Lună. Acestea au arătat că luna se deplasează în prezent cu 3,8 cm depărtare de Pământ în fiecare an.

Dacă luăm rata actuală de recesiune a Lunii și o proiectăm înapoi în timp, vom ajunge la o coliziune între Pământ și Lună, în urmă cu aproximativ 1,5 miliarde de ani. Cu toate acestea, Luna s-a format în urmă cu aproximativ 4,5 miliarde de ani, ceea ce înseamnă că rata recesiunii actuale este un ghid slab pentru trecut.

Cercetătorii de la Universitatea Utrecht și de la Universitatea din Geneva au folosit o combinație de tehnici, pentru a încerca să obțină informații despre trecutul îndepărtat al sistemului nostru solar. Astfel, au descoperit recent locul perfect pentru a descoperi istoria pe termen lung a lunii noastre în retragere. Și nu este din studiul lunii în sine, ci din citirea semnalelor din straturi antice de rocă de pe Pământ.

În frumosul Parc Național Karijini din vestul Australiei, niște chei taie prin sedimente vechi de 2,5 miliarde de ani, stratificate ritmic. Aceste sedimente sunt formațiuni de fier în bandă, cuprinzând straturi distinctive de fier și minerale bogate în siliciu, odată depuse la scară largă pe fundul oceanului și acum găsite în cele mai vechi părți ale scoarței Pământului.

Distanța de la Pământ la Lună

Expunerea stâncilor de la Cascada Joffre arată cum straturile de formare de fier brun-roșcat de puțin sub un metru grosime sunt alternate, la intervale regulate, de orizonturi mai întunecate și mai subțiri.

Intervalele mai întunecate sunt compuse dintr-un tip de rocă mai moale, care este mai susceptibilă la eroziune. O privire mai atentă asupra aflorințelor dezvăluie prezența unei variații suplimentare regulate, la scară mai mică. Suprafețele de stâncă, care au fost lustruite de apa sezonieră a râului care curge prin defileu, descoperă un model de straturi alternante albe, roșiatice și gri-albăstrui.

În 1972, geologul australian A.F. Trendall a ridicat întrebarea cu privire la originea diferitelor scări ale modelelor ciclice, recurente, vizibile în aceste straturi antice de roci. El a sugerat că modelele ar putea fi legate de variațiile anterioare ale climei induse de așa-numitele „cicluri Milankovitch”.

Ciclurile Milankovitch descriu modul în care schimbările mici, periodice, ale formei orbitei Pământului și orientarea axei acesteia influențează distribuția luminii solare primite de Pământ pe intervale de ani. În prezent, ciclurile dominante Milankovitch se schimbă la fiecare 400.000 de ani, 100.000 de ani, 41.000 de ani și 21.000 de ani. Aceste variații exercită un control puternic asupra climei noastre pe perioade lungi de timp.

Exemple cheie ale influenței forței climatice Milankovitch în trecut sunt apariția unor perioade extrem de reci sau calde, precum și condițiile climatice regionale mai umede sau mai uscate. Aceste schimbări climatice au modificat semnificativ condițiile de la suprafața Pământului, cum ar fi dimensiunea lacurilor. Ele sunt explicația pentru înverzirea periodică a deșertului saharian și pentru nivelurile scăzute de oxigen din oceanul adânc. Ciclurile Milankovitch au influențat, de asemenea, migrația și evoluția florei și faunei, inclusiv propria noastră specie. Și semnăturile acestor modificări pot fi citite prin schimbări ciclice în rocile sedimentare.

Distanța dintre Pământ și Lună este direct legată de frecvența unuia dintre ciclurile Milankovitch – ciclul de precesiune climatică. Acest ciclu apare din mișcarea de precesiune sau schimbarea orientării axei de rotație a Pământului în timp. Acest ciclu are în prezent o durată de circa 21.000 de ani, dar această perioadă ar fi fost mai scurtă în trecut, când Luna era mai aproape de Pământ.

Aceasta înseamnă că, dacă putem găsi mai întâi ciclurile Milankovitch în sedimentele vechi și apoi găsim un semnal de clătinare a Pământului și stabilim perioada acestuia, putem estima distanța dintre Pământ și Lună în momentul în care sedimentele au fost depuse.

Cercetările anterioare au arătat că ciclurile Milankovitch pot fi păstrate într-o formațiune antică de fier din Africa de Sud, susținând astfel teoria lui Trendall. Formațiunile de fier din Australia au fost probabil depuse în același ocean ca și rocile din Africa de Sud, acum aproximativ 2,5 miliarde de ani. Cu toate acestea, variațiile ciclice din rocile australiene sunt mai bine expuse, permițându-le cercetătorilor să studieze variațiile la rezoluție mult mai mare.

Analiza formațiunii de fier cu bandă din Australia a arătat că rocile conțineau mai multe scale de variații ciclice care se repetă aproximativ la intervale de 10 și 85 cm. Combinând aceste grosimi cu viteza de depunere a sedimentelor, au constatat că aceste variații ciclice au avut loc aproximativ la fiecare 11.000 de ani și 100.000 de ani.

Prin urmare, analiza a sugerat că ciclul de 11.000 observat în roci este probabil legat de ciclul precesiei climatice, având o perioadă mult mai scurtă decât 21.000 de ani. Apoi, au folosit acest semnal de precesie pentru a calcula distanța dintre Pământ și Lună acum 2,46 miliarde de ani.

Astfel, oamenii de știință au descoperit că Luna era cu aproximativ 60.000 de kilometri mai aproape de Pământ atunci (aceasta distanță este de aproximativ 1,5 ori circumferința Pământului). Acest lucru ar face ca durata unei zile să fie mult mai scurtă decât este acum, la aproximativ 17 ore, comparativ cu cele 24 de ore actuale.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu