Descoperirea care ar putea schimba istoria omului pe Pământ: misterele strămoșului dispărut acum 500.000 de ani

Uneltele preistorice din piatră găsite într-o peșteră din Polonia în urmă cu 50 de ani au fost recent identificate drept unele dintre cele mai vechi descoperite vreodată în regiune.

Uneltele din peștera Tunel Wielki din Małopolska au o vechime între 450.000 și 550.000 de ani. Această întâlnire le poate permite oamenilor de știință să afle mai multe despre oamenii care i-au făcut și despre migrația și locuirea lor în Europa Centrală de-a lungul preistoriei.

De exemplu, intervalul de timp înseamnă probabil că instrumentele au fost fabricate de specia umană dispărută Homo Heidelbergensis, considerată de obicei ultimul strămoș comun al neanderthalienilor și al oamenilor moderni. Și înseamnă că regiunea a fost locuită de oameni într-un moment în care clima aspră a Europei Centrale ar fi necesitat o ajustare fizică și culturală semnificativă.

„Acesta este un aspect extrem de interesant al analizelor pentru noi”, a explicat arheologul Małgorzata Kot de la Universitatea din Varșovia din Polonia, pentru Science in Poland.

„Putem examina limitele posibilităților de supraviețuire ale Homo heidelbergensis și, astfel, observam cum s-a adaptat la aceste condiții adverse”.

Peștera Tunel Wielki a fost excavată în anii 1960, arheologii s-au întors din nou pe sit în 2016. Straturile de material au fost datate cu Holocon, datând cu aproximativ 11.700 de ani în urmă, și Paleoliticul Mijlociu, întinzându-se până la 40.000 de ani în urmă.

Dar arheologul Claudio Berto de la Universitatea din Varșovia a considerat că datarea este în contradicție cu ceea ce observa el. Oasele de animale recuperate de pe site, a concluzionat el, erau aproape sigur mai vechi de 40.000 de ani.

Așa că, în 2018, Kot și echipa ei s-au întors în peșteră. Au redeschis și au extins unul dintre șanțuri, examinând cu atenție diferitele straturi de material acumulate de-a lungul anilor și adunând mai mult material osos pentru a fi analizat.

O descoperire senzațională

Ei au descoperit că straturile superioare conțineau într-adevăr oase de animale care au trăit în Pleistocenul târziu și Holocen. Dar stratul de jos era clar mai vechi. Conținea oasele mai multor specii care au trăit în urmă cu jumătate de milion de ani: jaguarul european, Panthera gombaszoegensis; lupul Mosbach, strămoșul lupilor cenușii moderni, Canis mosbachensis; și ursul lui Deninger, Ursus deningeri.

Stratul care a produs oasele conținea, de asemenea, dovezi de tăiere a silexului, inclusiv fulgi de silex, „blankurile” din care pot fi modelate alte unelte și miezurile din care sunt lovite. Existau și câteva unelte finisate, precum cuțite.

„Deoarece aceste articole provin din același strat ca și oasele, înseamnă că vârsta lor este foarte asemănătoare”, a explicat Kot. „Această presupunere a fost confirmată de săpăturile efectuate în peșteră în 2018. Au confirmat aranjarea straturilor descrisă de cercetători acum o jumătate de secol. De asemenea, am descoperit mai multe deșeuri de producție și oase de animale”.

Anterior, a adăugat ea, existau doar două situri cunoscute în Polonia cu instrumente din aproximativ aceeași perioadă: Trzebnica și Rusko. Dar artefactele din peștera Tunel Wielki sunt diferite. Mai multe situri arheologice din zonă arată dovezi ale locuirii umane antice – dar toate sunt situri în aer liber.

A găsi artefacte care datează din acea perioadă într-o peșteră este, potrivit lui Kot, foarte neașteptat.

„Am fost surprinși că în urmă cu jumătate de milion de ani oamenii din această zonă stăteau în peșteri, pentru că acestea nu erau cele mai bune locuri de campare”, a menționat ea.

„Umiditatea și temperatura scăzută ar descuraja acest lucru. Pe de altă parte, o peșteră este un adăpost natural. Este un spațiu închis care dă un sentiment de siguranță. Am găsit urme care ar putea indica că oamenii care au stat acolo au folosit focul, care probabil a ajutat la îmblânzirea acestor locuri întunecate și umede.”

De asemenea, de interes a fost tehnica folosită la ciobirea cremenei găsite în peșteră. Această tehnică este cea mai simplă folosită de oamenii antici și, la momentul creării instrumentelor, rar folosită ca mod primar; de obicei, a fost folosit doar pe materiale de proastă calitate sau atunci când cremenul era insuficient.

Doar un alt site, Isernia La Pineta din Italia, folosea tehnica ca principală. Silexul Tunel Wielki nu era de proastă calitate și nici nu era rar, fiind obținut local. Acesta a fost și cazul Isernia La Pineta; Găsirea unui al doilea sit cu aceleași caracteristici ar putea ajuta arheologii să descopere motivul pentru care acești oameni antici au folosit acea tehnică specifică.

Echipa speră să se întoarcă în peșteră pentru a căuta oase de Homo heidelbergensis.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu