Oamenii de știință au identificat neuronii care dau naștere fricii: în ce constă experimentul

Se spune uneori că simți mirosul de frică, când, de fapt, semnalele care generează frică sunt adesea multi-senzoriale. Un foc, de exemplu, are căldură, fum și miros pentru a-l semnala. Un vultur care zboară deasupra capului aruncă o umbră și creează un sunet în timp ce se năpustește asupra victimei. Iată cum oamenii de știință au identificat neuronii care dau naștere fricii.

Ar fi util pentru supraviețuire dacă animalele ar avea o modalitate de a hrăni toate acele informații senzoriale de la vedere, miros, atingere, gust și auz într-un singur circuit neuronal care să declanșeze o parte a creierului numită amigdala să inițieze un răspuns de frică.

Cu toate acestea, existența unei astfel de căi neuronale nu a fost încă stabilită. Un nou studiu a oferit acum dovezi ale două circuite care nu se suprapun și care lucrează împreună pentru a induce frica în creierul nostru.

Echipa de cercetători din spatele studiului a început cu suspiciuni că neuronii care folosesc o moleculă numită peptidă legată de gena calcitoninei (CGRP) au jucat un rol important în acest proces, împreună cu „centrul fricii” al creierului – amigdala.

Neuronii fricii

Testându-și ipoteza pe șoareci modificați genetic, ei au găsit două populații distincte ale acestor neuroni CGRP în trunchiul cerebral și talamus care se conectau la amigdala animalului. Neuronii umani exprimă, de asemenea, CGRP, așa că este posibil ca acest circuit să fie implicat în condiții precum migrene, PTSD și tulburarea spectrului autist.

Cercetătorii au echipat șoareci cu un mic dispozitiv pentru imagistica de calciu numit miniscop, care permite oamenilor de știință să urmărească activitatea neuronilor CGRP în timp ce șoarecele se deplasează liber și răspunde la mediul său.

Șoarecii s-au confruntat apoi cu stimuli de amenințare, inclusiv un mic șoc la picior, o explozie de sunet care imită un tunet, un disc în expansiune, simulând apropierea rapidă a unei păsări deasupra capului, un material de bumbac îmbibat în trimetiltiazolină, o componentă a fecalelor de vulpe care stârnește frică la rozătoare.

Oamenii de știință au înregistrat activitatea a 160 de neuroni CGRP, jumătate din fiecare dintre cele două soiuri: CGRPSPFp și CGRPPBel. Ei au descoperit că majoritatea neuronilor CGRP și-au crescut activitatea atunci când șoarecele a fost confruntat cu sunete, gusturi, mirosuri, senzații și indicii vizuale amenințătoare. Neuronii nu au răspuns la fel de puternic la stimulii de control.

„Calea creierului pe care am descoperit-o funcționează ca un sistem central de alarmă”, spune Sung Han, neurobiolog la Institutul Salk pentru Studii Biologice din California.„Am fost încântați să descoperim că neuronii CGRP sunt activați de indicii senzoriali negativi din toate cele cinci simțuri – vedere, sunet, gust, miros și atingere”.

Cercetătorii au vrut să confirme că acești neuroni CGRP au fost necesari pentru percepția multi-senzorială a amenințărilor. Cu alte cuvinte, că alți neuroni nu declanșau același răspuns de frică.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu