Imagini în premieră mondială arată marele rechin alb devorat de orci

Marii rechini albi au lipsit în mod ciudat de pe coasta Africii de Sud în ultimii ani, suspiciunile privind scăderea numărului lor căzând asupra celuilalt prădător oceanic foarte cunoscut, orca. Iar acum există și imagini cu marele rechin alb devorat de o orcă.

Două noi observații, una dintr-un elicopter și una dintr-o dronă, au surprins, într-o premieră mondială, doi dintre cei mai înverșunați prădători ai oceanului confruntându-se.

„Acest comportament nu a fost niciodată văzut în detaliu până acum și, cu siguranță, niciodată din aer”, spune savantul maritim Alison Towner, de la Universitatea Rhodes, din Africa de Sud.

Cum a ajuns marele rechin alb devorat?

În portul din Mossel Bay, în după-amiaza zilei de 16 mai, o dronă a văzut o burtă albă în marea de albastru. Câteva balene ucigașe înotau aproape de suprafață, iar pilotul dronei a decis să le urmărească, relatează Science Alert.

Pe măsură ce drona urmărea și înregistra grupul, două orci s-au îndreptat spre est, spre gura râului local, un punct cunoscut că găzduiește o activitate crescută a rechinilor.

Două dintre cetaceele rămase au început să înoate apropiate la suprafața oceanului, cu fețele în direcții opuse, ca și cum ar sta de pază.

Șapte secunde mai târziu, o a cincea orcă a apărut din adâncuri chiar între cele două patrule. Cu nasul împingea la suprafață un mare rechin alb de 3 metri lungime, cu burta în sus. Cu o mișcare rapidă, orca a rostogolit rechinul pe o parte și i-a mușcat burta în spatele aripioarei pectorale, sângele revărsându-se în mare.

Cu rechinul strâns ferm în fălci, al cincilea individ se scufundă încă o dată, eliberând cadavrul pe măsură ce înaintează.

Una dintre orcile care patrulau s-a apropiat și a apucat coada rechinului, trăgându-l pe cândva puternicul vânător în abis, pentru a nu mai fi văzut niciodată. Așa a ajuns marele rechin alb devorat de orcă.

Povestea lui Starboard

Un individ din grupul de orci a fost identificat ulterior drept „Starboard”, un mascul celebru cu înotătoarea dorsală colapsată. Starboard a fost implicat anterior în producerea unui număr de carcase de rechin găsite pe plajele din Africa de Sud, la 4 dintre acestea lipsind ficatul.

Nimeni nu l-a văzut vreodată pe Starboard în luptă directă cu un mare rechin alb, dar dovezile circumstanțiale sugerează că el și un alt mascul de orcă, numit Port, sunt probabil ucigași și ai altor specii locale de rechini. Aceste două balene frecventează deseori punctele de adunare ale rechinilor, iar când orcile acolo, peștii mari tind să abandoneze zona timp de mai multe zile.

„Prima dată când l-am văzut pe Starboard a fost în 2015, când el și Port” au fost asociați de uciderea a 7 rechini-pescari în False Bay”, spune David Hurwitz, un operator de observare a balenelor de la Simon’s Town Boat Company, care a contribuit la studiu.

„I-am văzut ucigând un rechin arămiu în 2019, dar această nouă observație este la un alt nivel”, a spus Hurwitz.

Marele rechin alb devorat acum este primul care a fost filmat

Se știe că orcile vânează ocazional rechini albi, dar doar trei studii au descris vreodată oficial marele rechin alb devorat.

O analiză oficială a înregistrărilor dronei și instantaneele de la un elicopter local sunt primele care arată strategia de vânătoare în detaliu.

Fotografiile din elicopter sugerează că cel puțin alți doi rechini albi au fost uciși de orci lângă Mossel Bay în aceeași zi fatidică.

Chiar înainte de filmarea dronei, pilotul elicopterului a asistat din aer la două ucideri de rechini.

Folosindu-și telefonul, pilotul a reușit să surprindă o serie de imagini și scurte clipuri video cu orcile prădătoare.

„Având în vedere suprapunerea de timp și zonă, presupunem că este același grup din filmările dronei”, scriu cercetătorii.

„Două secvențe video au arătat două balene ucigașe diferite (Starboard în primul clip) urmărind îndeaproape marii rechini albi la o distanță cât un corp de balenă ucigașă. În ambele clipuri, rechinii au manifestat comportamente evazive, făcând cercuri tot mai strânse”, au mai scris aceștia.

Această tehnică de rotire în cerc este probabil un mod al rechinului de a nu pierde orca din vedere. Este similar cu modul în care îi evită propria lor pradă. În timp ce rechinii fac echipă ocazional pentru a vâna, orcile au făcut din asta o artă, ceea ce înseamnă că a ține doar un ochi pe ele nu este o garanție a siguranței.

Un comportament ce se răspândește

Din elicopter, pilotul a făcut fotografii cu una dintre orci care mănâncă ceea ce pare a fi un imens ficat de rechin, unul de mărimea unui cap de orcă. Acest lucru sugerează că ficatul unui rechin alb plutește, ceea ce înseamnă că ar putea ieși la suprafață în urma unei mușcături mari din burtă.

Cu 4 minute înainte de evenimentul de hrănire, observatorii de pe plajă și pilotul dronei au raportat că au văzut rechini plecând din zonă. Unii s-au apropiat de mal chiar și la adâncimi de doar 2 metri.

În acea zi, 10 rechini fuseseră observați din dronă. Însă, timp de câteva săptămâni după ucideri, aproape că nu s-a văzut niciun rechin în zonă, pe baza etichetelor satelitare, a căutărilor cu drone și a observațiilor din bărci.

Faptul că Starboard, un mascul mai în vârstă de orcă, a fost văzut acum vânând rechini albi cu un alt grup de orci sugerează că comportamentul s-ar putea răspândi.

Dacă mai multe orci adoptă această practică, atunci aceasta ar putea avea un impact grav asupra populațiilor locale de rechini, care sunt prețuite și respectate în Mossel Bay.

Numărul scăzut de observații de rechini în largul coastei i-au determinat pe unii să dea vina pe activitățile ilegale de vânătoare și pe pescuitul excesiv pentru absență. Dar acest lucru s-ar putea să nu fie adevărat până la urmă.

Studiul a fost publicat în Ecology.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu