Cum ar fi putut un nor interstelar să provoace o eră glaciară pe Pământ

În urmă cu aproximativ două milioane de ani, când primii noștri strămoși au trăit alături de mastodonți și tigri cu dinți de sabie, ceva interesant s-ar fi putut întâmpla în sistemul nostru solar.

Cercetătorii de la Universitatea din Boston sugerează că Sistemul Solar s-ar fi putut intersecta cu un nor dens de gaz și praf interstelar în timpul călătoriei sale prin Calea Lactee.

Această întâlnire ar fi putut afecta clima Pământului într-un mod semnificativ, punând la îndoială înțelegerea noastră cu privire la ciclurile de răcire și încălzire din trecut ale planetei.

Heliosfera, o bulă protectoare de plasmă care emană de la Soare, acționează ca un scut împotriva radiațiilor cosmice și a razelor galactice care ar putea dăuna vieții pe Pământ.

Oamenii de știință cred că, în urmă cu aproximativ două milioane de ani, heliosfera ar fi putut fi slăbită temporar de acest nor de praf, expunând planeta noastră la elemente potențial dăunătoare.

Studiind modele computerizate, cercetătorii au determinat poziția Soarelui și a heliosferei în această perioadă, urmărind mișcarea unui nor de gaz rece de-a lungul Căii Lactee. Această întâlnire cu norul de praf interstelar ar putea explica prezența anumitor izotopi în carote de gheață din Antarctica și de pe Lună, datate în aceeași perioadă.

Acești izotopi sunt asociați cu elemente grele și radioactive care se găsesc în mediul interstelar. Cercetătorii speculează că acest nor de praf ar fi putut afecta clima Pământului, ducând, eventual, la o perioadă de răcire.

Sunt necesare cercetări suplimentare pentru a înțelege întregul impact al acestei interacțiuni cosmice asupra Pământului, inclusiv dacă ar fi putut declanșa o eră glaciară.

Oamenii de știință intenționează să investigheze și alte cazuri în care Sistemul Solar a întâlnit nori interstelari densi asemănători, pentru a vedea dacă aceștia corespund, de asemenea, unor ere glaciare din trecut. Concluziile studiului sunt detaliate în Nature Astronomy.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Lasă un comentariu