Această pasăre uriașă a dominat cândva ecosistemul Antarcticii

Paleontologii au găsit recent două oase de articulație fosilizate pe insula Seymour din Antarctica. Aceste oase aparțineau unei păsări carnivore mari și vechi, cunoscută sub numele de „pasăre a terorii” din familia Phorusrhacidae.

Păsările de teroare au fost printre cele mai mari păsări prădătoare din istoria Pământului, unele dintre ele atingând până la trei metri înălțime și cântărind până la 150 de kilograme. Aveau picioare puternice și ciocuri ascuțite, ceea ce le făcea prădători de temut în diverse habitate, vânând mamifere mici, păsări și reptile.

Aceste păsări au trăit timp de milioane de ani, dar au dispărut în urmă cu aproximativ două milioane de ani, probabil din cauza schimbărilor de mediu și a presiunilor evolutive. În ciuda faptului că au dispărut, păsările terorii au lăsat un impact semnificativ asupra ecosistemului Pământului, fiind prădători dominanți.

Descoperirea recentă de pe Insula Seymour aruncă lumină asupra faunei timpurii din Antarctica în perioada Eocenului, în urmă cu aproximativ 50 de milioane de ani. Oasele fosilizate oferă informații despre mărimea și obiceiurile de vânătoare ale păsării cariamiforme, estimând masa corporală a acesteia la aproximativ 100 de kilograme.

Aceste păsări mari, probabil vânători activi, au jucat un rol crucial ca prădători în comunitățile paleogene din Antarctica, hrănindu-se cu marsupiale mici și ungulate de dimensiuni medii. Această descoperire ne îmbunătățește cunoștințele despre ecosistemele antice din Antarctica și despre evoluția păsărilor terestre din regiune.

Studiul este detaliat în revista Palaeontologia Electronica.

Articol interesant? Dă-l mai departe!

Surse și detalii suplimentare

Lasă un comentariu